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2009年8月5日

買電腦?為什麼?(歷史回顧版本)

隨著 Windows 7 即將上市,「換機潮」這個帶有歷史灰塵的名詞又被某些行銷和公關人員提出來,對這樣的 IT 新聞,我忍不住要笑上幾聲。在記憶中,最後一個還帶得動換機潮的 Windows 作業系統,應該就是 Windows XP。不過這次的換機潮,許多股市分析師卻認為哪只是剛好碰上企業的硬體壽命已屆,兩個因素所共同碰撞出來的意外火花而已。

回顧個人電腦的發展史,不知道有沒有人想過,為何以前大家換電腦硬體的速度這麼快?即使硬體還是可以使用,還是迫不期待的把它丟掉!

我想,曾經在辦公室完全沒電腦的時代上過班者,或多或少都能瞭解原因是什麼。想當初我剛進社會的時候,公司內只有會計(其實就是老闆娘)有一台 286 的電腦,其他人的工作全都只能採手工作業。

我那時負責的主要案子,就是岡山鎮公所合作社的社刊,我每個月固定都要去問合作社的經理,當月的活動是什麼、有沒有什麼政策宣導之類的(如果都沒有,就由我想像一些勵志文來擋),然後根據這些有限的資料,設法寫出看似很精彩的文案。而這些文案全都得用稿紙來寫,以便讓美工能確定會佔掉多少版面,好決定當月要搭配的照片。假如版面塞不滿,不是美工自己加些手繪圖稿,就事我在設法生出文章或原來的文章加點料。,最後在完成原始稿上標上色系,經美術總監(就是美工的頭頭啦!)認可後,才送去印刷廠輸出藍圖和樣稿。這二樣東西確認和想印刷出來的樣子相同後,才會輸出網片並印出正式的成品。

那時候雖然有些公司已經引進個人電腦,不過「聽說」做起東西來,不但不會比手工快,常常還更浪費時間。但是各種媒體經常報導個人電腦的速度有多快、多強,最後,我們公司也各買了一台 486 和蘋果電腦。實際用來上工時,我們才真的相信傳言果然是真的。

當時的電腦,圖文整合的效果其實還不算很好,圖的處理效率也沒想像中的高,導致先前以手工製作不用加班的好日子,就因為這二台電腦的引進而正式結束。一旦情況緊急時,美術總監還是會帶頭改採手工作業。話雖如此,我們還是肯定電腦作業的優點,那就事產品的品質比手工好且穩定,客戶接受度高很多,所以我們上上下都很希望電腦的速度要快一點,圖文整合、輸出能力好一點,以便老闆能開心賺錢,大家開心加薪(誤很大!)不用加班!

人同此心,心同此理,那時候大家對於電腦的處理速度有很大的需求和期望,所以當有速度更快的新硬體出現時,就一定會有人急著要更新,因為這代表客戶滿意、生意更好、辦公室生產力提昇、勞工產值大幅提昇,也就是同樣薪資所產生的邊際效用更高。

我這為,這就是為何當新作業系統和新硬體在相近的時刻發表(這就是所謂的 Wintel 模式),大家願意花錢熱烈跟進的原因,因為早一步採用,就等於競爭力超越同行,能搶到更多客戶,賺進更多的銀子。軟硬體投資所花的錢與之相比,真的可說是微不足道。

曾幾何時,現在有那一家公司不用電腦?我想現在的社會新鮮人,如果要他工作時不用電腦,他反而手足無措,不知道該怎麼做吧!現在的電腦,已經是每家公司的基本且標準配備,同行彼此間的生產力差距就不會太大,既然添購新軟硬體的效益已經不大時,大家對於換電腦這件事自然而然就不熱衷。

以現在的電腦硬體來說,效能已經遠非昔日可比。我記得 Pentium 4 剛問世時,曾經有報導說它的運算能力,等同於1970年代用來製造核子彈的超級電腦(目前我沒有搜尋到相關佐證資料,僅憑記憶而寫,有誤歡迎指正),更何況雙核心以上的電腦?照我看,現在的問題是人輸入資料的速度不夠快,才會讓電腦無法完全發揮實力吧!而且現在的硬體也比以前耐操,以我個人來說,目前家中的電腦都在四年以上(NB 為第四年,桌機各為五年和七年),經過適當且細心地保養下,我覺得用個 8~10 年應該都不是問題。

再從軟體面來說,到 Windows XP 這個成熟作業系統出現之後,可以說大部分的應用軟體都已經發展成熟,不但功能完備,操作更簡易,系統和軟體瑕疵所引起的當機次數也很少。能增進效率和品質的,已經不再是軟硬體,而是操作人員的素質和水準。

這幾天,許多 IT 網站、雜誌,都在報導 Windows 7 的消息,包括一些測試文也都出籠。有些作者說 Windows 7 有許多能提昇效能的小功能和改進,我看完之後的感覺是,這些部份或許比過去相類似的東西有好一些,但要讓人覺得工作效率有大幅提昇應該很難。從測試中,許多項目的效率差距只有 10 秒以內,這能算很多嗎?(怒)我記得以前用 Photoshop 3 批次轉 10 個 5*7 公分,300 dpi 的印刷用檔,起碼要 1 個小時,現在呢?大概不到 1 分鐘吧!像這樣子大躍進,才能叫做效率大幅提昇啊!

所以,不論是企業或家庭,我都不認為 Windows 7 和四核心電腦(這一陣子價格不斷在降)能帶來多少效率上的誘因。至於在新應用方面,不論是工作或娛樂,實在也看不到什麼很吸引人的東西。以我個人來說,在現有設備老化毀壞之前,根本不會浪費錢跟著廠商的出貨時間表換機。他們所拚命宣傳和行銷的優點,等到添購新電腦時再享受就可以了。畢竟,沒有急迫性,不是嗎?況且電腦界所謂的創新,往往代表著技術還未成熟就拿出來賣了!反正軟體有瑕疵在他們的口中是正常的,也就是用了有問題也不必負責,所以在越早推出就越能賺錢的情況下,幹麼不早一點推呢?消費者的損失,管他娘的!

除非有劃時代的應用,否則「換機潮」這個名詞,我想應該是安靜地躺在電腦史裡面。行銷和公關人員,麻煩想個新鮮的玩意吧!因為「換機潮」已經很難騙到錢了!

10 則留言:

  1. 同意!換機潮真的很難再復見了!

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  2. To 拆組達人:
    是啊!所以我希望大家能夠回歸到自己的需求,別跟著微軟瞎起鬨!

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  3. 家庭醫師8/06/2009

    難怪最近AMD雙核心CPU缺貨,……除非找到一個擲地有聲的理由我才會去換機啦!……為了3人區網連線對戰能順暢,最近將單核心舊電腦換成雙核心………廠商硬推四核心、Windows 7好像沒有令我很期待

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  4. To 家庭醫師:
    為了區網......或許可以考慮把網路線換成 Giga 等級的啦!

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  5. 每一篇都弄的這麼仔細...

    而且照片拍的真好...

    真係佩服....佩服

    真是不錯的blog~~~ 讚

    網頁設計

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  6. To AAA:
    謝謝你的繆讚~歡迎常來逛,一起討論,互相成長。

    但加入連結時,請以相關的為主,不要夾帶廣告連結...否則在意見管理的階段我就會刪除!

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  7. 匿名9/04/2009

    印象中 Windows 從來不曾讓電腦硬體快過,Windows 的任務只是讓「再快」的電腦以「正常」的速度工作而已。不然請試著想想,為什麼以現在的處理器和顯示卡來講,開個視窗還是得等 2 秒鐘,而不是 0.2 秒鐘?

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  8. Windows 快不快,有時跟要處理的工作沒有很大的關聯,我這裡要表達的是一般工作者在意的工作效能,不是單純地作業系統本身的效能。我想你會比較 2 秒和 0.2 秒的差別,肯定是沒經歷過把 PostScript 檔轉成 PDF 檔,需要的時間從八小時變為一小時的美妙經驗。如果當這個轉檔已經成為 2 秒和 0.2 秒的差別,自然就沒有太大的意義,不也就是我說得換機潮不太會出現的意思嗎?

    當然,所需的轉檔時間,牽涉到很多問題,以前的 CPU 指令集少、Windows 對特定應用沒有最佳化、應用程式發展不夠成熟等......等,都可能是原因,影響一台電腦的效能,牽涉到的因素是很多的。所以使用者在意的該是整體因素,而不是其中的單一因素。

    Windows 沒有變快,我個人認為和應用環境越來越複雜有關。Windows 預載的東西越來越多,為的是提供使用者方便。早期,連換個滑鼠都得重新驅動,不同廠牌的產品,還得重新指定驅動程式。現在需要嗎?就算換 PS/2 介面的滑鼠,最多只要重開機就好,隨插即用的功能,也是妨礙速度的原因之一。

    所以,看事情要看整體,也要看背後的原因,要比較也要拿相同的基礎來比,否則就會失去它的意義。況且,有誰的電腦應用只要作業系統就可以?

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  9. 以前的硬體比較慢,而不是軟體處理慢,
    以前的東西的確差,現在的東西的確好。

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  10. To GTO:
    我想二者在以前都慢,先在都變快了吧!畢竟二者都一直在進步呀!

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