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2008年2月12日

從 Lotus Symphony 看應用軟體的整合發展(上)

上班了!年假已經熱鬧的結束了,該回到生活的正軌了。雖然提前一天半回台北,不過發出霉味的小屋子著實讓我忙了一小陣子。

過年期間,筆記本寫了不少心得和題材,打算找時間寫一寫,作為自己的生活所得筆記,順便和大家一起分享,不過開工的第一天,不論公私方面,總是會有很多事情要處理,只好重施故技,把年前就給 ZDNet Taiwan 的文章貼出來(原文在此),好早點把事情都料理好。雖然說這種方式感覺有點偷懶,不過文章是很用心寫的,水準只會高不會低啦!只是對電腦沒多大興趣的人就不適合囉!

-----------------分隔線就是在下,以下是本文-----------------------------

2007 年 9 月,IBM 推出了免費的辦公室軟體 Lotus Symphony(beta 版本),讓一些有點資歷的電腦老玩家以為是 DOS 時代的 Lotus Symphony 重生,不過裝來一看就會發現內容和介面已經天差地遠,絲毫沒有關連。IBM選擇用新玩意讓這個名字重生,其中頗有令人玩味的地方。

要講 DOS 時代的 Lotus Symphony,不得不從它的前身 Lotus 1-2-3 說起。這個軟體曾經紅極一時,在財經會計領域內可說是最重要的應用軟體,甚至與財會無關的人也會裝上一套。因為在那個應用軟體遠不如今天豐富的 時代,它能處理的可不只是試算表。(註:Lotus 1-2-3 並非 IBM 的產品,而是由 Lotus Development Corporation 開發的,該公司後來為 IBM 所購併)


圖1. Lotus 1-2-3 3.0 的畫面,雖然還是 DOS 下的文字模式,但樣子已經和今天習慣使用的試算表差不多(圖片來源:Wikipedia
它的厲害之處,除了試算表本身的功能,還提供了三個重要的功能,就是能將輸入的數值資料轉換成圖表,也提供必要的繪圖功能(主要是配合試算表的需要),以 及簡易的資料庫。此外,在操作介面上使用了類似現在常見的功能表,透過鍵盤上的組合鍵,可以開啟下拉式選單選擇想用的功能,在一個做什麼事都要下文字命令 的年代,這樣的作法大大減少了操作的時間,尤其是製作繁雜報表的時候。

這樣的完整解決方案,加上操作便利,在當時是個令人驚豔的殺手級軟體。主因是當時軟體的功能幾乎都是單一化(如文字處理、繪圖等),想把不同的作品整合在 一起,往往是輸出以後的事情。而 Lotus 1-2-3 卻能把相關的功能整合在一起,一次就把相關問題都解決,當然立刻引起注目和歡迎。

不只如此,它還有一些延伸的應用,例如能把文字固定在一個區塊內(就是現在所說的儲存格),可以排出整齊畫一的文件版型,所以也被拿來當作簡易的文字處理軟體。

具有如此複雜的功能,在 DOS 的記憶體上限(640Kb)下那能跑得順?做個報表不就得跑很久?除了撰寫程式所使用的組合語言優勢之外,它還支援當時剛萌 芽的記憶體延伸管理技術,所以能使用額外加裝的記憶體(也就是今日大家習以為常的主記憶體),因此運算的速度在當時是很快的(相對於只能使用 640Kb 的 軟體而言)。不過當時的記憶體很貴,號稱比等重的黃金還貴,裝個1MB就足以笑傲同儕了(真的是 1MB,不是 1GB)。

在功能完整,執行效率高的優勢下,Lotus 1-2-3 成為一代殺手級應用軟體,實在是當之無愧。

Lotus 1-2-3 的成功,當然也刺激了其他軟體公司的跟進,紛紛推出各種功能多樣且支援延伸記憶體管理技術的應用軟體。DOS 版的 Lotus Symphony 就在這種應用軟體蓬勃發展的大環境下,因應而生。主要的功能包括試算表的 SHEET(就是原先的招牌 Lotus 1-2-3)、DOC,文字處理器、GRAPH,圖表製作程式、FORM,表格式資料庫管理系統、COMM,通訊程式。不過它的型態並不是後來流行的套裝 軟體(software suite),而是整合性軟體(integrated software),透過組合鍵來切換不同的操作「環境」。只是如此的整合,讓 Lotus Symphony 變的龐大許多,在 DOS 下執行顯得相當吃力,加上網路的應用還在起步摸索的階段,它的表現就不如前輩 Lotus 1-2-3 那麼風光了。

在此同時,作業系統也因為 Windows 而開始讓PC走入以圖形介面為主的時代,Lotus Development Corporation 也在此一時期變成了IBM的一個單位:Lotus Software。至於 Lotus Symphony 的命運,也在圖形化介面的浪潮中,由 Lotus SmartSuite 來承繼,走的方向不再是整合軟體,而是多套軟體合售,擁有一致性介面的套裝軟體。

Lotus SmartSuite 一開始有支援 Windows 3.11 的版本,到了 Windows 95 剛出現的時候,則只有支援 OS/2(IBM 當年推出的作業系統)的版本。除了微軟使用了一點手段之外(IBM 直到Windows 95 出貨前 15 分鐘才拿到 OEM 的權利),IBM 本身也希望 Lotus SmartSuite 能搭配自家的 OS/2 作業系統,以便和 Microsoft Windows 95 搭配 Microsoft Office 95 的組合相抗衡,期望在辦公室與個人的終端使用者(end user)市場上能佔有一席之地。可惜的是,願意加入 OS/2陣營的第三方軟體廠商遠少於 Windows 陣營,加上 IBM 對於 OS/2 的方向不明,連帶的 讓 Lotus SmartSuite 的銷售受挫。

不過 Lotus SmartSuite 並沒有就此消失,在 1996 年推出了 for Windows 的版本,包括了試算表 1-2-3 97、文書處理軟體 Word Pro 97、資料庫軟體 Approach 97、簡報軟體 Freelance Graphics 97、個人資料管理軟體 Organizer 97、螢幕錄影軟體 ScreenCam 4.0 以及功能列 SmartCenter。要說功能的豐富度,Microsoft Office 95/ 97 真的有點遜色,實用性也相對比較好(我尤其愛用它的 Organizer,介面設計如同一本真正的記事本,比 Schedule+ 實在好用太多了),可惜 在微軟的作業系統優勢下,還是敗下陣來。往後 Lotus SmartSuite 即使有新的版本,對微軟的 Office 也不再產生什麼殺傷力。

時至今日,IBM 挑戰微軟的雄心再起,推出了包含文書處理、簡報和試算表的免費辦公室軟體 Lotus Symphony(裡面有一個Web瀏覽器,不過咸認是直接使用 IE 的核心),從內容來看,功能精簡而實在,全是一般常用的東西,那些屬於專業級的功能, 在這兒幾乎都看不到。

圖2. 新的 Lotus Symphony 採用統一的介面,直接在 New 按鈕下選擇要使用的東西即可。不過奇怪的是,介面是繁體中文,Home 底下的介紹卻是簡體中文,感覺似乎做的不夠徹底

圖3. 開啟後的外觀與功能和 OpenOffice.org 很像(毫無前輩 Symphony 的影子),只是功能沒那麼多。另外採用目前流行的分頁功能,對於切換到不同類型文件挺方便的,當然相關資料要剪貼、整理也方便的多

單憑這樣的內容就想擊敗微軟的 Office System,實在是有點天真。不過有二個因素可能會讓部分人或企業考慮使用 Lotus Symphony。第一是微軟的授權費日益升高,為了節省成本不得不找個替代品。雖然還有 OpenOffice.org 之類的選擇,不過 Lotus Symphony 顯然有明確的後援對象 IBM,只要願意付費,不怕問題解決不了。其次是在辦公室的實務應用上,微軟的 Office 可說是大而無當,許多功 能是萬年用不到,與其裝它來消耗運算資源,不如使用相對輕簡的 Lotus Symphony。

這樣的考量或多或少都會讓 Lotus Symphony 得到一點市場佔有率,對於 IBM 將後端的伺服器軟體服務延伸到桌面端,不無幫助。在軟體服務競爭日益激烈的今天,這樣的策略其實有其必然性和必要性。

不過 Lotus Symphony 的輕簡,肯定會招來功能不足的疑慮,IBM 顯然也考慮到這個問題,在 beta 4 版上悄悄的加上延伸功能,方便 IBM 和其他軟體廠商增加新功能,如此在功能擴充方面,就有了極大的彈性,也引出了應用軟體整合發展的新趨勢。

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