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2007年9月17日

使用自由軟體 ≠ 操作比較難

這是搭配中研院的第三彈,照例,建議對電腦興趣不高的朋友,就休息一天吧!(不然只好請您溫故知新了~XD)本文同樣採用創用CC授權( 姓名標示-非商業性-禁止改作 2.5 台灣),歡迎非商業用途轉載。(分隔線以上的部份可以不列入轉載的範圍)

原文刊登在此,請按我。

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許多人一聽到自由軟體,最先聯想到的就是 Linux 以及能在它底下執行的應用軟體,一想到 Linux,就立刻和操作不方便劃上等號,連帶著其他自由軟體也一併遭殃,即使這些軟體已經採用操作簡便的圖形介面。其次會說:與其浪費時間重新學習與適應,還不如就原有已經習慣的軟體來用就好。這樣的說法有一部份是對的,另一部份則有待商榷。

首先,自由軟體很多,並不只侷限於身為作業系統的 Linux,更不能說在 Linux 底下執行的應用軟體都是自由軟體(商業軟體也有 Linux 版本),自由軟體是一種概念,並不是特定陣營的軟體才叫做自由軟體,唯一的辨識標準,就是看它是否採用自由軟體的著作權和公共授權方式。(目前多以自由軟體基金會的 Copyleft 和 GPL 為主)

很多使用者在使用軟體時,並不太會特別注意這樣的問題,僅以先入為主的錯誤概念來辨別,才會把應用面的自由軟體和 Linux 混為一談,導致只要聽到自由軟體,就先聯想到 Linux,接著和「那是個自己不熟悉的作業系統」聯想在一起,於是認為若想使用自由軟體,就得把自己的電腦系統整個翻新才行。事實上,許多自由軟體的應用程式,是提供多種作業系統的版本(如 Windows 和 Mac),不見得一定要在 Linux 底下安裝和執行。

既然可以選擇在自己熟悉地作業系統下執行的自由軟體,那麼使用者介面的便利性,只取決於程式設計者如何設計該軟體的使用者介面和操作邏輯,跟作業系統所採用的介面沒有太大的關聯。

很多人之所以會認為自由軟體只能在 Linux 上執行,大概是因為早期自由軟體的開發,多以充實 Linux 應用為主有關。不過發展至今,情勢已然不同,著名的 7-zip、酷音輸入法等,都有 Windows 的版本可用,若這些自由軟體適合自己的需求,大家不妨考慮使用這些軟體來替代商業版本。

話雖如此,但總有些東西是只能在 Linux 底下執行的吧?是的,這時候如果還是想用,當然就必須要安裝 Linux 的作業系統才行啦!不過,對於這個自由軟體中最重要的作業系統,為何大家會覺得它的操作很困難呢?這跟它的用途和 Unix-Like 體質有關,相關的發展史在此就不多談,我們只要了解,它原本所設定的使用對象就不是一般的使用者,而採用的操作介面是最簡單也最不耗資源的文字介面。這對於已經習慣於圖形介面的人來說,簡直是難以超越的障礙。

以我個人為例,十多年前之所以不大願意用電腦,就是當時流行的 DOS 是文字介面的關係。因為想要好好操作 DOS 並且加以應用,就必須熟背那些文字指令才行,只要有個字母輸入錯誤(這些指令是以英文為主),螢幕上只會顯示「Bad command or file」,根本不知道真正不能執行的原因是什麼!要不是為了玩遊戲(就是鼎鼎大名的三國志 3),根本不想與電腦為伍。

不過當 Windows 3.1 出現之後,情況就不同了。到這個階段,常用的功能只要看圖說故事,根據圖示的樣子就能猜出它是作什麼用的,然後動動滑鼠點一點,多數的情況就會產生所要的結果了!這和過去得先熟背指令才能應用電腦的 DOS 來比,簡直是天堂與地獄的差別!所以圖形介面的低學習障礙,對於只想用電腦玩點遊戲,打打報告的我來說,真的具有莫大的吸引力。接下來出現的 Windows 各大系列會受歡迎,大抵上也都是以這個原因原主。所以,Linux 的文字介面,對於類似我這種只想用電腦做一般應用的人來說,當然是最不願意去碰的。我想所有的使用者都希望電腦的學習障礙越小越好,能夠用最短的時間讓電腦能幫忙做事,絕對是上上之選。

不過 Linux 發展這麼多年下來,圖形介面如 X-Windows、GNOME 等已經越來越成熟了,內含這些套件的 Linux 的版本也越來越多(如 Ubuntu),以個人應用的角度來看,它的學習障礙是相當低的。若是一般家庭或企業日常應用(文書、簡報、試算表、上網、影音娛樂等),不妨可以考慮採用這個,讓自己享受一下使用軟體的自由以及節省一些電腦系統的支出成本。

不過,原來使用其他作業系統的朋友,一旦決定改採 Linux,確實會有習慣上的問題要克服。畢竟不同的設計理念,操作邏輯總有不相同的地方,使用者是需要花一點時間來學習的(都是圖形介面,花掉的時間也不會太多)。但若只是因為習慣問題而不願嘗試其他的解決方案,這不代表自己缺乏學習的意願?因為所有的學習,或多或少都會改變過往的習慣。在這個需要終身學習的全球化的時代,希望大家別再把使用習慣當藉口,而應該以「需不需要轉換;轉換後所得到的好處值不值得」的角度來仔細評估才是。



屬於 Linux 一員的 Ubuntu。在圖形介面下的視窗的操作方式和常見的 Windows 幾乎相同。(此為其自動更新)



Ubuntu 的圖文搭配的階層式選單,找起應用程式並不費力。



在Linux 下使用瀏覽器瀏覽網頁,和其他作業系統下沒有差異。

2 則留言:

  1. 看完這篇,讓我想起我在某網站看見的一篇文章!

    文章的內容是述說著一個習慣使用linux的人,在現在更新後的圖型介面上吃到的軟釘子...

    雖然我還沒有玩過大名鼎鼎的ubuntu,但是我在fedora的介面上,其實也有吃過苦頭!

    不過這跟你這一篇文章並不相牴觸,只是會讓我覺得一般人對自由軟體的偏見是根深蒂固的!

    不僅僅是跟他們是否是以linux為背景製作(其實某些商業團體也把較"早期"的source code開放出來,搶搭自由軟體的順風車...)

    而是對於很多真的掌權的人,是否能夠接受它的本質,舉例來說:「有些老一輩的IT人,可能眼中只看的見Intel,啥是AMD聽都沒聽過,也不想知道」

    或是,因為那些自由軟體的背後的相關權責,並非個人或少部份人能夠擔當的起!在真的大型的應用上,經常都會受到質疑(所以M$才會以此點來大力抨擊)

    自由軟體跟操作上的難異,真的沒有太大的關係,真的有使用過的人就知道!

    頂多...是要比別人多瞭解一點那些設定上的意義罷了!就算用預設值也無傷大雅!

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  2. 呵呵~不同的軟體之間,一定會有所差異,就算是 Windows 的新版本之間,我們也都得花時間心力去學習所謂的軟體應用新觀念。不換新可不可以?可以,任何的風險要自己擔(微軟也說了,不久後就不支援 XP 了...而 Vista 有許多和過去不同的東西,想用 Windows 還是得學)

    當然,要在企業內使用自由軟體,所考量的和個人當然會有很大的差異。真正有權決定的人,大概也都不是很了解自由軟體所能帶來的好處和風險,我想這就是關鍵吧!

    但是對於個人來說,以最低成本,學到電腦應用的概念,解決日常工作或生活問題,我想這就足以當作使用自由軟體的理由了吧!

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