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2007年8月13日

使用自由軟體的迷思(一)業界標準都是商業軟體 代表學習者也要遵循嗎?

中央研究院資訊科學研究所內有一項計畫:自由軟體鑄造場,這是個推廣自由軟體的計畫,所長有幸被邀請在該計畫的電子報內發表一些個人在資訊教育方面的淺見,今天已經發布了!特此和所有人間研究所的朋友分享。(可以感覺到所長驕傲的心情吧?雖然很想收斂一下,但是中研院這個最高學術單位,讓我很難收斂的起來~)

所以,那些狂質疑中研院邀稿真實性的朋友,今天可以放心了吧?附帶一提的是這篇文章有點硬,如果是想看些輕鬆文章的朋友,建議就算啦~

原文刊載於此
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國內的資訊教育,幾乎都是商業軟體的天下。小自學校,大到企業和政府機構,可說無一倖免。一旦有人倡議使用自由軟體時,一些反對聲浪便會出來阻止。有些固 然是既成的困難,例如過往沒有培育相關的師資,今天突然要全面引進,當然是有困難啦!但是有些理由卻是似是而非,今天想跟大家分享的其中一個,就是所謂的 業界標準。

很多人認為,業界的標準已經是由一些大公司所制定和壟斷,因此學習非業界主流的自由軟體,將會讓學習者(學生或是員工)失去競爭力,因為一旦就業就必須重新學習,競爭的立足點就已經輸了。然而真的是如此嗎?

要回答這個問題,可從 3 個面向來討論。首先,什麼是業界的標準?

通常,某個領域內所謂的標準,都是長久發展而來的,並不是由某一家大公司說主導就能主導的,也不是某個人說了就算,得要經過時間和市場的考驗。以我 個人比較熟悉的印前系統來說,1990年左右,業界標準軟體是在 Mac電腦內的使用的 QuarkXpress,只要是從事和印刷或排版設計有關的行業,哪有不用它的呢?檔案如果送到印刷廠不是採用 QuarkXpress 的檔案,通常印刷廠是會拒收的。

時至今日,QuarkXpress 雖然仍舊存在,但是用在個人電腦的 Adobe InDesign 已經後來居上,目前可以說沒有印刷廠會拒絕使用它所做出來的檔案了。我們假設在1990年的廿歲青年,學了所謂業界標準的 QuarkXpress,在不到廿年的時間之後,所使用的軟體就不再是業界獨霸的東西,那這個人不是還沒到退休年齡就有可能面臨失業的危機了?那當年的學 習算是個有用的資訊技能學習嗎?

其次,電腦能力的培養,並不是只有學操作技巧就好,而應該還包含應用面的專業知識。舉例來說,要利用電腦來進行一場簡報,除了會操作簡報軟體之外, 最重要的是要懂簡報的相關之事和技巧,也就是要知道怎樣的簡報內容和簡報過程是好的,能充分表達自己的意見和想法的專業知識和技巧。如果光會操作軟體,那 可不一定會做出好的簡報(其實大部分都很糟糕),實際進行簡報時,更可能無法達到和觀眾充分溝通的目的。

第 3 ,資訊教育(註1)的核心,應該是訓練使用者藉由資訊相關處理器材(目前以電腦為主)來協助收集、分析和應用資訊,而不是只會操作特定軟體的操作員。尤其 是像電腦這種能夠可程式化的機器,它能做的事情非常的多,和傳統單一功能的機器不同,如果把它當作單一機器,那麼真的是大材小用。更重要的是,要訓練「利 用電腦來解決問題」的這種能力,而不是想解決一個問題,就學一套相關的應用軟體。而應該是當遇到一個新問題時,能以過去所學習的資訊應用基礎,來作為面對 尋找解決方案的根本,不能因為沒學過某一軟體的操作就無法解決問題。應用軟體何其多,哪有人能精通所有應用軟體的操作呢?唯有掌握基本的操作邏輯,配合應 用面的專業知識,在短時間自行摸索和閱讀說明檔之後,就能開始使用。雖然不可能馬上熟悉所有功能,但基本的操作必然不會有太大問題。

從這 3 個觀點來看,資訊教育是否要使用自由軟體,根本和所謂的業界標準無關。
因為在時間的推移之下,所謂的業界標準是會產生遞移變化的 現象,如果仍舊抱持著過去技能訓練的觀點來訓練,那麼永遠無法學到真正有用的資訊技能(資訊產業變化之快,可能讓你辛苦練好的功夫淪為無用。像我當年學的 漢書文字處理軟體,今日不知還有多少人知道?),如果在資訊教育的過程中,沒辦法訓練學生掌握基本操作邏輯和技巧,不能了解應變和自我再學習的重要,那麼 選擇什麼樣的軟體來教學,都不能保證學成之日還能在所謂的業界立足。

既然資訊教育的本質該當是資訊處裡基本技能和觀念的訓練,那麼為何不能使用自由軟體呢?許多功能類似,效果相同,一樣能讓使用者自由創作作品的自由 軟體,為何棄而不用,非得堅持使用商業軟體呢?既然商業軟體也會從應用和工作的舞台上走下來,那麼堅持使用商業軟體又有何意義?只要能培養資訊應用能力, 只要能讓使用者解決它的問題,採用自由軟體又有何不可?

如果現行的資訊教育(註2)不能回答這樣的問題,那麼觀點是否該改變了?

註1:這裡所指的不只是學校教育,還包括企業訓練和自我學習。
註2:目前九年一貫綱要內的資訊教育,在能力指標上雖然強調要盡量使用自由軟體,但實務上多數的中小學上依舊以商業軟體為主,而且重視的是會不會操作某些軟體,缺乏應用面專業知識的教學。

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2 則留言:

  1. 很棒的資訊教育文章 (這篇回覆看來有點像是推文)

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  2. 感謝你的肯定,陸陸續續還會提出個人的淺見,還請不吝指教。

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