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2015年3月14日

微軟的衰落開始了嗎?

抽空去誠品找一本新書,走進信義區的旗艦店,只見一區一區分類的書籍,我要的書應該蠻好找的吧!難得的晴朗午後,決定順便來個輕鬆的知性小旅行,於是信步而走,看看近來有哪些新玩意。經過了電腦圖書區,我居然看到微軟開始沒落的痕跡!距我退出江湖,也才不過 4 年的光景,那個曾經橫行霸道不可一世的微軟,今時卻已顯露衰落的徵兆!浮現在我腦海中的,只有:強者必衰,勝者必亡!
到底我看到了什麼?電腦圖書區上架費最昂貴的擺放區,除了 Excel 函數有關的書之外,居然全部都是 MAC 或 iOS 的書! 以前要找一本與 MAC 有關的中文書,絕對不會是在入口最熱門的區域,現在居然滿到快溢出來了!而我要找的書居然就是入口正面的第一本!

以前這一區應該都是 Windows、Office 或 Adobe 的玩意,現在微軟的東西居然只剩下 Excel 獨撐大局(顯然這軟體對上班族與 SOHO 族有多重要!那些還不想學好 Excel 函數的朋友,三思呀!),顯然蘋果的熱度上升的飛快。檢視一下出版社和作者,以前靠微軟壯大的每一家,至少都有一本與蘋果有關的書,有些一看內容就知道,該出版社根本找不到會用 MAC 的高手作者,只好叫自己人或是合作的作者弄台 MAC 回來東點西點玩兩下,胡亂寫寫就趕上市的書。

環顧微軟的產品與銷售思維,仍舊停留在如何強迫使用者付費購買和升級,而不是提供更符合時代需求的產品。這一點從強制終止 Windows XP 的安全更新以強迫使用者升級至惡評如潮的 Windows Vista 即可看出,而且此一作法並沒有因為眾人的批評而中止,隨後又企圖腰斬評價較好的 Windows 7 強迫更換為惡評滔天的 Windows 8。這一連串的做法,遠不如蘋果和 Google 高明。後二者採取的作法都是提供更好、更創新且免費的產品,吸引消費者,而不是強迫消費者順從產品。

或許有人會說,蘋果並不便宜啊!其實以 MAC 電腦來說,同樣的 i7 CPU,256GB SSD + 1TB硬碟,8GB記憶體,搭配超過 Full HD 的螢幕,加上 MAC OS 作業系統、全套的辦公室應用軟體(iWork 加上 email 和行事曆、備忘錄等現在常用軟體)、影音軟體等,軟硬體加起來不到 4 萬 5 千元,如果用相同配備的 PC 加上所有相對應的軟體都買原版,採用微軟的作業系統和辦公室軟體,起碼要 5 萬 5 千元以上!到底是哪個貴啊?如果再加上外型設計的精美度,PC 的價格還要往上調!

如果只用 Windows 搭配 Google 的雲端辦公室應用,那麼 PC 將會比 MAC 便宜些。對於消費者(包含企業用戶)來說,為何要多花許多成本用微軟的東西?(或乾脆用免費的 Linux 搭 Google 不是更省?)

現在檔案交換,已經不流行使用微軟的格式,而是以 PDF 為主,轉 PDF 的免費轉檔工具,網路上以多如過江之際。如果要交換能編輯的檔案,Google 的雲端應用與蘋果的 iCloud(現在沒買蘋果產品也可註冊使用)反而比較方便(除非網路不通又沒安裝 GoogleDrive),對方如果非微軟的格式不可,現在雲端轉換工具也可輕易轉出格式不會跑掉的微軟格式。消費者還有什麼樣的理由非使用微軟的軟體不可?其實是愈來愈淡薄了。

在這種網路服務至上的大環境儼然成形,網路應用趨勢愈來愈明顯,微軟除了網路租賃的 Office 365 有所起色外,其他已疲態盡顯,難以為繼。竊以為,在雲端辦公室愈來愈成熟的未來,這種租賃方式是否仍舊行的通,其實是存疑的。

難道微軟沒有雲端辦公室嗎?有,OneDrive 和免費的 Office Online。可是,這只是微軟為了讓消費者改用 Office 365 的誘餌,並沒有完整的功能,用起來礙手礙腳,只會讓人火氣更大而已。

競爭是永無止境的,當對手能提供更方便、更好用的工具,資訊與資料傳遞愈來愈無格式限制時,不拋棄過去的舊思維,改採框架外的創新思考,找出對自己有利基的經營之道,微軟的衰落只是和歷史上所有已滅亡強者一樣,只要都在走同一個必經軌道而已。

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